第66章

【书名: [乱世佳人]玛格小姐 第66章 作者:无法忘记的遗憾

强烈推荐:空间重生:盛宠神医商女重生之大赢家阴阳超市校花的贴身高手韩娱之秘密讯息超品相师天字号保镖大漫画     1865年一开始就是个好年头。在去年的圣诞节前,南方宣布投降了,作为重点军事管制区的亚特兰大市民们比别的地方早一步得到消息,市民们在怅然若失的同时也松了一口气,家家户户开始为圣诞节做准备,桃树街上的人们甚至还吃上的火鸡!

    没错,这些火鸡都是来自于玛格的庄园,而且还都是赊出去的。

    为此,斯卡利特还很不高兴。

    而让斯卡利特更加不高兴的是,那个“南方家庭战后互助计划”不是玛格提出来的吗?可是到最后,那个南方家庭战后互助基金会竟然没有玛格的位置!

    斯卡利特可以说是火冒三丈。

    对此,玛格倒是没有什么太大的反应。或者说,她依旧是那副平静的样子。她坐在起居室里面,抱着儿子菲兹威廉教儿子识字,同样忙着跟儿子亲近的,还有苏埃伦。

    从1862年的仲夏到1864年的圣诞节前夕,玛格和苏埃伦在医院里面呆了两年半,她们的儿子都不认得母亲了。玛格还很清楚,她回来的时候,儿子扯着外祖母埃伦的裙摆,小心翼翼地望着她的模样。

    虽然玛格坚信,自己做的是为了家园,杰拉尔德、埃伦和周围的人都认为她的行为是对的、是高尚的、是南方淑媛中的楷模,可是作为一个母亲,玛格还是觉得自己亏欠了自己的孩子。所以这些日子,玛格抓住一切机会,刷儿子的好感度。

    采取一样做法的,还有苏埃伦。

    这让斯卡利特的儿子小韦德羡慕坏了。

    这样说吧,斯卡利特不爱查尔斯,而她的坏脾气众所周知,而最直接的受害者就是小韦德。

    小韦德很怕他的母亲。

    好在克拉克家不止小韦德一个孩子,还有玛格的菲兹威廉和苏埃伦的罗纳德跟小韦德同龄,斯卡利特虽然是小韦德的母,却根本不管这孩子,而玛格和苏埃伦又在医院那边根本走不开,以致于菲兹威廉和罗纳德根本就不记得母亲长得什么模样!

    可以说,玛格和苏埃伦没有回来的时候,三个男孩儿几乎是同病相怜,在战争的阴影下,三个孩子像小动物一样偎依在一起相互取暖。

    可是现在,玛格和苏埃伦回来了,她们把大把大把的时间都花费在孩子的身上,教孩子识字,陪孩子做游戏,鼓励孩子、夸奖孩子,不时地给儿子一个亲亲、一个抱抱。

    菲兹威廉和罗纳德很快就跟各自的母亲亲近起来,从来没有在母亲身上得到过这样的待遇的小韦德如何不羡慕?

    玛格苏埃伦跟孩子们玩游戏的时候,小韦德就靠在门边,探着身子,把期待的目光投在斯卡利特身上。

    而大多数时候,他只能失望地低下头去。

    玛格不止一次跟斯卡利特这样说:“斯卡利特,小韦德也很希望参加呢。你也抱抱他吧。”

    而每到这个时候,斯卡利特那双漂亮又凌厉的眼睛落在小韦德身上的时候,都会让小韦德打个寒颤忍不住往后缩。

    如果换了别人,怕是早就过去把孩子抱起来了,可斯卡利特最讨厌小韦德这副畏畏缩缩的模样,自然每次看到就会唰地一下放下脸。

    为此,埃伦依旧私底下说过斯卡利特好几次了,可每次斯卡利特都是口头应着,私底下依然故我,以致于小韦德依旧怕她。

    不,应该说是越来越怕她,以致于越来越小心翼翼。

    虽然说埃伦和梅兰妮都十分疼爱他,可从精气神上,小韦德已经开始跟玛格的菲兹威廉和苏埃伦的罗纳德有了明显的不同。

    可惜,斯卡利特不是那种容易听劝的人,相反,她倔强又固执。见儿子畏畏缩缩的模样,斯卡利特就来气,只是她自己也知道自己如果冲着儿子发脾气回头埃伦就会难过,少不得当做没看见。

    斯卡利特转头对玛格道:“你竟然还坐得住!”

    玛格惊讶地抬起头:“斯卡利特,你是在跟我说话吗?”

    方才菲兹威廉成功地拼写出了祝贺这个单词,玛格拍着手鼓励他呢。

    看着玛格脸上还没有消退下去的自豪与喜悦,斯卡利特皱起了眉头:“我记得你在那个南方家庭战后互助基金会里面投了不少钱吧。”

    那个南方家庭战后互助计划里面有相当一块篇幅是关于巴顿庄园和蔷薇庄园的。

    战争时期,为了拿出更多的物资供给邦联政府和亚特兰大,玛格和苏埃伦不但把两座庄园的棉花搭上了,还把附近几个县的棉花都拉走了。就是因为那些棉花,巴顿庄园和蔷薇庄园才能够一直不停地生产出医用绷带、医用纱布和各种棉布。

    因为是战时,那些拉走的棉花都是记账的,现在战争结束了,自然是要把货款支付给人家。

    之前玛格拿出这套南方家庭战后互助计划的时候,她就想着通过这个计划采用延迟支付的方式,把资金周转过来的。

    不过,现在看来,只能先跟基金会申请,然后采取分期付款的方式了。

    玛格解释了一番,见斯卡利特若有所思的模样,忽然道:“斯卡利特,你想成为会计师吗?”

    “什么?”

    斯卡利特愣住了,她不明白玛格的意思。

    这个世界可没有职业女性。

    苏埃伦也抬起了头。

    就连刚刚走进来的梅兰妮也瞪大了眼睛。

    “克拉克太太,”梅兰妮道,“南方有很多上过大学的男孩子……”

    玛格道:“我知道。可是这一次,南方死了太多人了,很多人家年轻的小伙子们都没有了。甚至有相当多的庄园失去了男性继承人。老实说,我很庆幸,美国不是英国,不然光靠限嗣继承制和女儿不能继承土地这一条,联邦政府就能够把大多数的庄园收回去。”

    梅兰妮一听,立刻就皱起了眉头。

    苏埃伦也道:“是啊,我真的很庆幸,如果不是提早投降了,而是让战争继续,恐怕还会多出好几万的死亡名单来。”

    斯卡利特吓了一跳:“苏埃伦!”

    杰拉尔德拄着拐杖,一步一步地进来,正好听到这话。

    “斯卡利特,苏埃伦说的没有错。按照李将军和杰斐逊·戴维斯先生的估计,如果没有玛格的倡议书和互助计划,这场战争恐怕会持续到四月,等北佬打下里士满才会结束。如果拖到那一天,南方恐怕会多出至少四万阵亡士兵,而不是跟现在这样,刚刚达到二十万。”

    听到杰拉尔德这样说,玛格立刻站了起来:“父亲,您是怎么知道这个的?”

    “戴维斯先生来信了,有给我的,当然,也有给你们的。”

    玛格这才看到杰拉尔德手里的信件。除了杰拉尔德,玛格和苏埃伦一人一封。

    玛格迅速看完了自己的信件之后,又跟苏埃伦交换着,看了杰斐逊·戴维斯给对方的信。

    斯卡利特也没忍住好齐心。毕竟杰斐逊·戴维斯是南方邦联政府的前总统,也是唯一的总统。

    那可是南方的大人物!

    戴维斯在信件里跟玛格道歉,说他占据了玛格的荣誉,甚至还为他在谈判中未能跟北方联邦政府达成一致让乔治·克拉克回家一事一再道歉。

    戴维斯在信件中这样道:“巴特勒先生带来的消息让我看到了一丝曙光,是的,南方还没有失败,只要您的计划顺利进行,南方依旧是我们的南方,毫无疑问!我完全赞同瑞特·巴特勒先生的意见,是的,我们还能够通过选举为南方在各州争取到席位。是的,克拉克太太,我完全赞同您的意见。……”

    戴维斯在信件中明确表示,他和他的朋友们十分乐意效劳,为弗兰克·肯尼迪出任佐治亚新人州长出谋划策。

    看到这样的一封信,斯卡利特非常不高兴。

    该死的老狐狸,不过是一封信,就把玛格的功劳抢走了。

    虽然斯卡利特跟玛格不对付,也非常讨厌这个妹妹,可她更讨厌那些把她和市民们当成傻瓜的政客。

    “真该让他们看一看,南方变成什么样子了。”

    斯卡利特嘀咕道。

    她的眼珠子转了转,忽然抬起头,道:“爸爸,税金怎么说?”

    从今年开始,他们就要向北佬缴纳税金了,而且因为圣诞节的关系,欧美的财政年从来是从七月开始次年七月结束的。也就是说,六月之前,他们就要把税金交上去,不然,他们的庄园和产业就保不住了。

    杰拉尔德从马甲的口袋里面拿出一张纸,道:“塔拉庄园三百美元,十二橡树庄园五百美元,蔷薇庄园三千美元,巴顿庄园六千美元。另外,你们三姐妹在亚特兰大的产业也要缴税。”

    无论是蔷薇庄园还是巴顿庄园,现在这两座庄园的面积也许不够塔拉庄园的二十倍,可这人口却是塔拉庄园最繁盛时期的一百倍!

    才要五千美元和六千美元的税金,玛格相信,这肯定是北方有人帮自己说话了。

    斯卡利特尖叫起来:“该死!这么多!怎么拿得出来?!”

    现在,南方邦联政府的纸币和债券已经成了废纸,他们手里根本就没有联邦政府的钱!

    梅兰妮也是一脸惊慌。

    阿什利不在,公公也下落不明,她根本就想不到去哪里弄五百美元。

    斯卡利特想的却不同。她第一时间发现了蔷薇庄园和巴顿庄园的不对劲。

    “什,什么意思?”

    斯卡利特皱起了眉头说话又快又冲,

    “不,不对!方才爸爸说,蔷薇庄园的税金只有三千美元,而巴顿庄园却是六千美元,怎么可能相差那么多?”

    玛格道:“啊,那个。土地买卖过户是需要文件的。苏埃伦没有找到弗兰克的印鉴,所以后来的那些土地交易,她用的是自己的印鉴,也就是说,那些增加的土地是放在她的名下的。至于巴顿庄园,刚开始的时候我用的的确是乔治的印鉴,不过,后来发现英国那位陛下跟犹太人想用美国人的鲜血挣钱顺便控制美国的时候,为了手续简便,我在过户亚特兰大的地产的时候用了自己的印鉴。”

    也就说,蔷薇庄园跟巴顿庄园还是不同的,虽然蔷薇庄园在战争期间扩张很快,但是在法律上,那些土地并不是弗兰克·肯尼迪的,而是属于苏埃伦的,所以蔷薇庄园只要付三千美元的税金就够了。苏埃伦的那些地产还要另外纳税。

    至于巴顿庄园,玛格把梅肯那边的土地,包括后来她另外购入的土地都并入了巴顿庄园,玛格只保留了亚特兰大的土地。

    斯卡利特傻了,她还想再问,梅兰妮却先跳了起来。

    “你说,英国和犹太人,他们拿着我们的血挣钱?这是什么意思?!”

    虽然之前隐隐知道这场战争的背后还有别的阴影,可战争的残酷和惨烈外加南方的旧风俗让梅兰妮根本无法打听到她想要的消息。

    玛格不得不细细地解释了一番。

    梅兰妮泪如泉涌:“所以你才说,这场战争非常愚蠢。”

    玛格道:“是的。现实就是这么残酷。一个国家、一个王朝、一个旧时代崩溃的时候,总是伴随着大量的财富,而这些财富总会引来一群嗅到血腥味的恶狼。”

    “哦,天哪,哦,天哪!”

    梅兰妮靠在斯卡利特身上摇摇欲坠。

    斯卡利特越发烦躁了,她想大喊大叫,想让所有的人都滚开,可事实却是,她搂着梅兰妮皱着眉头对玛格道:“所以,你才会委托瑞特·巴特勒那个家伙为你大量购入美国公债?”

    “没错。”

    “所以你接下来要面对的,是那位英国王太后和犹太人?”

    “还有北佬那边的富豪。”

    斯卡利特没好气地道:“所以你想支使我?”

    “因为你心算的速度比很多男人都强,在准确度上,阿什利或许能够跟你相比,但是在速度上,他完全跟不上你。而且,你是我的姐姐,除了你,我想不到其他人。”

    这个恭维斯卡利特很满意,所以她接受了。 166小说阅读网

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